La Chine réapprend sa vaste campagne mondiale de construction critiquée pour sa lourdeur et sa prédation


BEIJING – C’est seulement une semaine que le tout-puissant président chinois Xi Jinping a cédé. La Malaisie a publiquement critiqué la Chine pour avoir trop payé pour un projet de rail de démonstration, annulant ainsi l'accord.

Dans un rare aveu d’excès chinois, M. Xi a répondu dans un discours important l’année dernière que son programme d’infrastructures mondiales prisé serait plus prudent, plus consultatif. Ce mois-ci, la Chine a réduit d'un tiers le coût du rail.

Largement confrontée à la critique de projets trop coûteux et superflus, la Chine réorganise et réorganise son grand plan d’infrastructure, connu sous le nom d’Initiative Ceintures et routes. Mais Beijing n’abandonne pas sa vision de la construction d’un réseau de ports, de voies ferrées et de routes qui placerait la Chine au centre du commerce mondial et renforcerait ses ambitions géopolitiques.

Les efforts de la Chine visent plutôt à présenter un visage plus amical aux dirigeants mondiaux, qui se réunissent cette semaine à Beijing pour une conférence marquant le sixième anniversaire de l’initiative. Pour montrer qu’elle est un acteur plus responsable, la Chine promet des projets sans corruption et soucieux de l’environnement. Il sollicite également les conseils des grandes banques multinationales, et demande à d'autres pays, tels que le Japon, de collaborer et, dans certains cas, de réduire ses projets.

"L'initiative Ceintures et routes fera des ajustements tactiques et non stratégiques", a déclaré Wang Jun, ancien directeur du Département de l'information au Centre chinois pour les échanges économiques internationaux.

L’initiative, présentée à l’origine comme une entreprise d’un billion de dollars, bien que réduite au fur et à mesure que l’économie nationale se détériorait, est un projet de M. Xi. Il a dévoilé l'idée dans un discours dans une université au Kazakhstan peu après son entrée en fonction en 2013.

M. Xi estime que le programme est tellement spécial qu'il a été dirigé dans la Constitution du Parti communiste. Selon lui, la mise en place d’infrastructures à l’étranger pour soutenir le flux de marchandises en Chine et à l’étranger – et peut-être même à l’avenir de matériel militaire – est intrinsèque au ciment de la voie du pouvoir vers la puissance du pays et à la concurrence avec les États-Unis.

Mais l’expansion agressive sous Belt and Road a terni la réputation de la Chine. Certains pays se sont plaints d'une dette insoutenable, tandis que d'autres ont critiqué le très grand nombre de travailleurs chinois importés pour la construction.

L'année dernière, le Sri Lanka a dû donne son principal port à la Chine après il ne pouvait pas rembourser les prêts. Le Pakistan s'inquiète des coûts élevés et dette lourde. Les nouveaux chemins de fer au Kenya et en Éthiopie n'ont pas réussi à faire de profit. En Indonésie, une nouvelle ligne à grande vitesse est très en retard.

Dans ce contexte, le programme a largement suscité l'inquiétude de responsables de l'Europe occidentale et des États-Unis. L'administration Trump a qualifié le projet de prédateur.

La critique cinglante du nouveau dirigeant malaisien, Mahathir Mohamad, a frappé la Chine de la part d'un ami. Ainsi, le ton de la Chine, bien qu’à peine humble, a été nuancé ces derniers mois pour être moins strident.

"Les points soulevés après Mahathir pourraient être définis comme un repliement pragmatique", a déclaré Shi Yinhong, professeur de relations internationales à l'Université Renmin. "L'air était quelque peu remarquablement différent de ce qui était dans la propagande auparavant, et a été maintenu."

Lorsque M. Xi prendra la parole lors de la conférence vendredi, les hauts responsables américains et indiens seront absents. L’administration Trump a annoncé une offre de remplacement dans le cadre de la société rénovée Overseas Private Investment Corporation. L'Inde est mécontente du fait que les nouveaux ports de l'océan Indien construits par la Chine lui donnent l'impression d'être cernés par son voisin plus riche et son rival stratégique.

La Chine a remporté une victoire substantielle le mois dernier lorsque l'Italie a ratifié Belt and Road, le premier grand pays européen à le faire. Les Chinois vont probablement placer le Premier ministre italien au centre de la réunion, car aucun autre grand pays d'Europe occidentale n'envoie de chef.

Le président turc, Recep Tayyip Erdogan, ne se présentera pas non plus, et le pays sera représenté par le ministre des Transports et de l’Infrastructure, Cahit Turhan. L’absence de M. Erdogan est perçue comme une manifestation de la détention forcée d’un million de Ouïghours, une minorité musulmane, dans l’ouest de la Chine.

En renonçant au programme, les États-Unis et certains de leurs alliés se sont également concentrés sur le piètre bilan de la Chine en matière de droits de l’homme, souligné par le traitement sévère réservé aux Ouïghours.

Alors qu'il se rendait à Beijing pour la conférence, le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a été poussé par la Grande-Bretagne, l'Allemagne, la Turquie, les États-Unis et plusieurs autres pays à augmenter le nombre de détentions lorsqu'il a rencontré M. Xi, selon le journal. les fonctionnaires de deux nations qui lui ont parlé. La Chine considère que M. Guterres, partisan du programme d’infrastructures, est important pour le prestige de la conférence, ce qui en fait un personnage idéal pour faire part de ses préoccupations concernant les détentions.

Les ambassadeurs des Nations Unies ont déclaré à M. Guterres que pendant son séjour à Beijing, il ne pouvait pas rester silencieux sur les Ouïghours, ont indiqué des responsables. Les ambassadeurs ont demandé à M. Guterres de demander la fermeture des camps de détention et de lui faire rapport sur la réponse de M. Xi.

L'ONU n'a pas de commentaire immédiat.

Nouer des liens avec M. Xi sur les Ouïghours n’obtiendra peut-être pas des résultats rapides, mais le contrecoup du programme a porté ses fruits. Un ajustement: une campagne anti-corruption.

Le responsable de la Banque asiatique d’infrastructures et d’investissements en Chine, qui contribue au financement de projets dans le monde entier, a déclaré lundi lors d’un séminaire à des entrepreneurs chinois qu’ils devaient améliorer leurs pratiques commerciales.

La banque dirigée par Pékin, dont plus de 90 membres comprennent des pays d'Europe occidentale mais pas les États-Unis, est considérée comme un contrepoids à la Banque mondiale en Asie, ainsi qu'un prolongement du poids économique de la Chine dans ce qui était traditionnellement un pays américain. région d'influence.

"En tant qu'entrepreneurs chinois, je vous exhorte à ne pas être impliqué dans une corruption, même si vous devez abandonner certains projets", a déclaré le directeur de la banque, Jin Liqun. Les habitants d'autres pays doutent encore de l'initiative «Ceinture et routes», a-t-il déclaré. "Tant que nous assurons la qualité, ils accueilleront les projets."

Dans une interview, M. Jin a déclaré que certains projets d'infrastructure chinois récents avaient "réalisé de bonnes choses" et que "les erreurs avaient été démesurées".

Pour renforcer sa réputation, la Chine tente également d’envoyer des travailleurs mieux préparés à travailler dans des régions en crise. Après les attentats au Pakistan, les sociétés de sécurité forment maintenant les travailleurs chinois à la tactique antiterroriste avant leur déploiement.

Le réseau d’État chinois, par exemple, construit des lignes de transport d’électricité dans des régions isolées du Pakistan. Et ses travailleurs suivent une formation en matière de sécurité à Beijing – comment éviter de se faire tirer ou blesser lors d’un attentat terroriste – dirigée par une entreprise connue sous le nom de Centre de formation des gardes de sécurité publics de Chine.

"Le Pakistan est le plus durement touché par les attaques terroristes", a déclaré Lu Wei, expert en sécurité de la société. C'est aussi le pays avec le plus grand programme Belt and Road.

La Chine a également cherché à collaborer plus étroitement avec d’autres pays, avec des succès variables.

La Chine a pris contact avec les principales institutions financières multinationales, y compris la Banque mondiale, pour aider à développer les meilleures pratiques pour les projets d'infrastructure. L'idée était de former un groupe de travail au sein de la banque chinoise pour examiner conjointement les propositions de Belt and Road, selon des responsables de deux des institutions invitées.

Mais sur l'insistance de la Banque européenne d'investissement et de plusieurs autres institutions, un protocole d'accord signé le mois dernier pour la création du groupe de travail a été assoupli. Il n'a même pas mentionné Belt and Road, ont indiqué les responsables.

Et la Chine a demandé l'aide d'un quartier improbable: le Japon. Les deux pays sont des concurrents dans la construction de voies ferrées et de ports dans des pays sous-développés d’Asie, et le Japon a pris soin de ne pas souscrire à l’initiative Belt and Road.

Lors d'une visite du Premier ministre japonais, Shinzo Abe, à Beijing, les Chinois ont évoqué l'idée de travailler ensemble sur les infrastructures. Mais les Japonais se disent liés par les normes internationales telles que les appels d’offres ouverts et la viabilité budgétaire que la Chine a ignorées. Jusqu'à présent, les deux parties n'ont pas trouvé de projet commun.



Source link